Viatge: vacances a Madeira Agost 2009

Aquest estiu no teniem gaire clar on anar a desconnectar de la rutina. Així doncs, varem començar a buscar per internet com dos desesperats en busca d'un oasis de pau i emocions pels sentits. Finalment les hores d'avió i els pressupostos ajustats ens van allunyar dels típics destins exòtics, però Madeira ens va atraure ràpidament potser perquè és una illa, perquè no és un destí típic, pel clima i perquè no dir-ho, perquè s'adaptava a la nostra butxaca, les nostres dates i a l'ideal de vacances que ens haviem imaginat per aquest estiu.

Pel que fa al clima comentar que es tracta d'un grup d'illes situades a uns 100km al nord de Canàries i en l'illa més gran la superficie és molt petita d'uns 70 per 30km; hi ha diversos micro-climes. O sigui, que pots estar a la piscina disfrutant del solet mentre a uns 10km esta fent una bona tronada amb la corresponent pluja torrencial. Per tant, ús recomanem que aneu sempre ben fresquets per disfrutar del clima subtropical però sense deixar gaire lluny una jaqueteta sobretot si heu de pujar a gaire altura.

Sobre el tema de la gastronomia diriem que tenen una cuina força mediterrànea a diferència de moltes illes, no només viuen a base de peix. Això ho demostra que un dels seus plats típics és la 'espetada' que seria algo així com un 'pinxo' gegant de carn de vedella; això és pot acompanyar amb mil coses: arròs blanc, amanida, patates al forn, fregides o fins hi tot batata amb salsa de mel. En general el menjar és molt econòmic i es pot menjar des de 5 fins a 15€ la mar de bé. Si el que es vol és un restaurant exclusiu per uns 25€ podeu trobar-ne de molt selectes, ús els recomanem.

En molts restaurants, per no dir tots, cal que estigueu alerta perquè sovint ús posaran una panereta plena de pa sucat amb mantega d'all, a més d'embotits sense que ho demaneu. Si no ho toqueu en principi no ús ho han de cobrar, però si en mengeu ús ho cobraran al final. Així doncs, aneu en compte a repassar la compte que no ús incloguin aquests detallets si no els heu demanat, ja que sovint són una mica cars, sobretot si no et venen de gust. També ens varem trobar el cas que en un sopar a Funchal ens van cobrar 2€ de propina directament, o sigui, que varem pagar el total de la compte i en el canvi es van quedar els diners sense dir res. No sabem fins a quin punt és habitual però almenys un cop ens va passar.

Una recomanació per visitar l'illa, hi ha mil opcions des d'agafar tours amb busos molt econòmics fins a llogar un cotxe i fer-ho pel vostre compte. Qualsevol de les dues idees és molt econòmica, però nosaltres varem preferir contractar tours amb furgonetes d'unes 8 persones que pel tipus de carreteres de l'illa creiem que és el més còmode i àgil. Penseu que en un autobús sempre hi ha algú que arriba tard i en les múltiples parades que es fan durant el dia al final passes més estona esperant a la gent que visitant, però en furgonetes sempre és més difícil que passi això. A més sempre pots coneixer millor el guia/conductor que ens donarà una visió més realista del que estem visitant no només la típica explicació de llibre. Per cert, penseu que les excursions que s'ofereixen a l'hotel acostumen a ser molt més cares que les que podeu trobar a qualsevol de les agències que hi ha al voltant de l'hotel o la ciutat. Sovint la diferència és més del doble.

En conclusió l'illa és un lloc molt recomanable, ens va agradar moltíssim. Un bon consell potser seria anar-hi amb els amics i no pas a un hotel sinó a un dels molts apartaments que hi ha, o a una casa rural. Els preus pel que varem veure per sobre estan més que bé i anar a menjar cada dia a fora fa que la diferència amb un hotel sigui casi nula.

Totes les fotografies del viatges estan disponibles a l'album de fotos però protegides amb paraula clau, si voleu veure-les me la demaneu. Per altre banda, a continuació també en teniu una selecció de les fotos.

A continuació podeu veure el que va ser el viatge per nosaltres:

Dia 1: 14 Agost 2009 - Viatjant i reconeixement de la zona

Per primer cop agafarem un avió a la nova terminal 1 de Barcelona, esta situada a força distància de la terminal 2, la de tota la vida. Així doncs, ferem bé els deures i no tinguerem cap ensurt fent canvis de terminal a l'últim minut. Això si, arribarem a l'aeroport amb moltíssima son perquè ens haviem llevat a les 3 de matí perquè l'avió sortia a les 6. El vol era amb la companyia portuguesa TAP que vola a Funchal (illa de Madeira, Portugal) a través de Lisboa.
Un cop a madeira instalats en l'hotel Tiboli, deixarem les coses i varem anar directament a dinar. Després donarem un tomb per la zona de l'hotel gaudint dels parcs i les piscines naturals de la zona. Aquestes piscines d'aigua salada estan al costat de la costa al llarg de tota l'illa, ja que degut a que el terreny és pedregós no hi ha platges naturals i les poques que hi ha són de pedres com es veu a les fotografies.

Dia 2: 15 Agost 2009 - Relaxats a la piscina, reserva de 'tours' i visita a Funchal

Aquest matí la piscina de l'hotel amb les seves vistes al mar i amb molta tranquilitat va ser el destí que varem escollir per començar de forma relaxada i evitant l'estrés.
Durant la tarda reservarem les tres excursions organitzades que ferem. Per cert, realment molt bé de preu per 19€ cada persona i dia. Varem reservar excursions a la zona est, oest i a l'illa de Porto Santo. També hi havia temps per arribar fins a Funchal, la capital de l'illa que esta a 2km de l'hotel. En aquesta caminada tinguerem el plaer de coneixer a una parella molt simpàtica i agradable: la Laia i l'Alfons. Un parell de catalans que també estaven al mateix hotel que nosaltres.
Per Funchal visitarem la zona del port i el passeig, finalment acabarem sopant a una de les zones més típiques de la capital; prop del 'Mercado dos Labradores'.

Dia 3: 16 Agost 2009 - Excursió a la zona est (Santana)

Sortirem aproximadament a les 9h de l'hotel on ens va recollir una furgoneta de 8 places i una conductora guia una mica sopes i 'kamicaze', malgrat això ens informava prou bé tot el que ens anavem trobant. La primera parada del dia va ser a Camacha (700m d'altura) per veure la seva artesania, o sigui, el treball amb vímet ('mimbre').
Seguirem el viatge en direcció 'Pico do Arriero' (1.810m) la segona muntanya més alta de l'illa. A la que es pot arribar fins a dalt conduint. Per arribar a la més alta es pot fer un trecking d'unes 3h des d'aquest punt.
Baixarem fins a 'Ribeiro Frio' per visitar els vivers de truites de riu i el parc natural que té moltes plantes endèmiques de l'illa.
Continuarem cap a 'Faial' i 'Santana' molt coneguda per les seves casetes cobertes de palla, on vam fer una parada per dinar i agafar forces per la tarda.
De tornada cap a 'Funchal' passarem per 'Porto da Cruz' abans d'anar fins a 'Caniçal'. Que és l'extrem dret de l'illa, el qual no té pràcticament cap tipus de vegetació. Però des d'aquest punt podem mirar cap a l'illa i veure unes vistes de la mateixa com si estiguessim al mig del mar. La carretera arriba gairebé fins la punta mateix, malgrat el tram final es fa amb un trecking de 3h (anada i tornada).
L'última parada abans de tornar a l'hotel, va ser a 'Santacruz' un petit poble just al costat de l'aeroport on també hi ha unes piscines naturals. Tot i que el més detacable d'aquests i de la seva petita platja és que pots veure com els avions aterren molt aprop teu. És espectacular veure aterrar un avió a Madeira perquè la pista comença després d'un turó i els avions han de baixar de cop per fer l'aterratge, a més el tram final de la pista esta sobre el mar i per aquesta part hi passa la via ràpida per sota. En les fotos del dia 6 es pot veure el que comentem, perquè estan fetes des del vaixell en direcció a 'Porto Santo'.

Dia 4: 17 Agost 2009 - Jardí botànic de Funchal i baixada amb cistells de vímet

Amb els nous amics de l'hotel compartirem un taxi fins al 'jardí botànic de Funchal', per cert, sort que compartirem el taxi perquè aquest trajecte té un preu tancat de 36€ des de la zona hotelera. Pel que fa al jardí és realment preciós, de fet, tota l'illa en si mateixa és un gran jardí. Com passa sovint a Madeira destaquen també els impresionants desnivells que hi han al jardí. Tot i que això té l'alicient de que en tot moment hi ha unes vistes precioses sobre la ciutat i el mar.
Dintre del jardí es pot agafar un telefèric que puja fins al cim de la muntanya que hi ha darrera de Funchal, on com no podia ser d'altra forma les vistes tornen a ser el gran protagonista.
Un cop allà d'alt el més típic és baixar amb unes cistelles de vímet al més pur estil d'un trineu. Així doncs, ens vam decidir a emprendre l'aventura i dirigits per un parell de mossus varem desafiar l'important desnivell dels carrers enmig de cotxes i d'altres entrevancs.
Al final de la baixada agafarem un bus fins al port de Funchal on varem dinar. Després tornarem a peu fins a l'hotel sota un sol de justícia. Pel camí ens varem entretenir disfrutant d'un dels molts parcs que té la ciutat.

Dia 5: 18 Agost 2009 - Ruta de l'oest (Porto Moniz)

La segona excursió que contractarem ens va acompanyar un conductor i guia, molt especial. Això si, en el sentit positiu de la paraula. Una d'aquelles persones que fan riure a tothom i que busquen fer-se amic de tot aquell que troben. Així doncs, el dia va ser ple de rialles des de les 9 del matí, quan ens va recollir a l'hotel per anar cap a 'Camara de Lobos'; un dels més importants ports de pesca de l'illa.
Continuarem el camí passant per 'Cabo Girao', el penya segat més alt d'Europa amb una altura de 580m de caiguda en vertical fins al mar; realment impresionant.
Seguidament visitarem 'Paúl da Serra' l'únic i més llarga altiplà de Madeira a 1.400m d'altura, per arribar-hi passarem per 'Ribeira Brava' i 'Canhas'.
Baixarem fins a 'Porto Moniz', on aprofitarem per dinar i fer-nos un bany a les piscines naturals més boniques de l'illa.
Després agafarem una de les carreteres on entre salts d'aigua i galeries arribarem a 'Sau Vicente', un dels més antics i característics pobles del nord de Madeira. On destaca el cementiri que semblava un jardí. Un cop feta la visita seguirem cap a 'Encumeada' (1.007m) passatge des del que es pot veure el mar de la part nord i també de la part sud de l'illa. De tornada a l'hotel passarem per 'Pousada dos Vinháticos' on provarem el 'Poncha', beguda típica de Madeira feta de ron, mel, maracuià i llimona.

Dia 6: 19 Agost 2009 - Porto Santo

Un dels pocs dies que ens va tocar matinar, concretament varem llevar-nos a les 6.30 per poder arribar a la parada del bus a les 7h. D'allà ens portaren fins al port de 'Funchal', on agafarem un ferry fins a 'Porto Santo'. Aquesta illa també pertany al grup d'illes de Madeira, l'illa és habitada per unes 5.000 persones. El més destacable són les seves platges de sorra blanca-groga i el mar té ben poques pedres, o sigui, que varem poder disfrutar d'un dia de platja. Això si, sota un sol que deixava aturdit al primer que gosés sortir del parasol. A més, també feia molt de vent i aixecava molt sorra. Per tant, si no sou uns adictes a la platja no és una gran idea que feu l'excursió.\\A l'illa també hi ha un hotel i un petit poble, que amb quatre botigues i una petita zona turística són tota l'oferta que podem trobar-hi. Això si, la tranquilitat i el dia de platja ens donaren un dia esgotador. Perquè el ferry no ens va venir a buscar fins a les 20h, que si hi sumem les 2h30m de viatje i el caos per sortir del port a més dels 10min fins la parada del bus (prop de l'hotel) això fa que arribessim tardíssim a l'hotel i esgotats.

Dia 7: 20 Agost 2009 - Relax total de piscina i massatge 'Tui Na'

L'últim dia de les vacances abans de tornar cap a casa el varem dedicar a recuperar forces després del llarg dia anterior. Així doncs, després d'un matí de piscina i hidromassatge a l'hotel varem disfrutar d'un massatge 'Tui Na' fet per un xinès que ens van recomanar. Per tant, va ser un dia ideal per reposar forces on el sopar amb la Laia i l'Alfons va ser l'excusa perfecte pel comiat.

Dia 8: 21 Agost 2009 - Avió i cap a casa

Sobre l'últim dia poca cosa per explicar, dia d'avions també amb la companyia TAP. Igual que l'anada varem arribar a Barcelona fent escala a Lisboa. Cap queixa a destacar amb els pilots malgrat el fort vent que feia a Lisboa.

URLs de cases rurals de Madeira