Apr 28

Upgrading Redmine in a nutshell

Reading time: 1 – 2 minutes

I use Redmine to track my personal projects, and every time that I have to update I have to re-read the full upgrading page which is long and full of exceptions. So I decided to write my own reduced cookbook to solve that. FYI I’m using Ubuntu 16.04, Apache2, MySQL and Passenger for running Redmine. 

Being root user run:

  • backup MySQL database
  • download new redmine package and unpack in /var/www
  • change ‘redmine’ soft link to new folder
  • copy old files and directories overwriting the new ones:
  • locating work directory on new redmine folder, run:
    bundle install --without development test
    bundle exec rake generate_secret_token
    bundle exec rake db:migrate RAILS_ENV=production
    bundle exec rake redmine:plugins:migrate RAILS_ENV=production
    bundle exec rake tmp:cache:clear tmp:sessions:clear RAILS_ENV=production
  • restart apache server
Sep 12

Ubuntu server as wifi AP and Mikrotik as a DHCP server

Reading time: 2 – 3 minutes

It’s important to have a very clear picture about the scenario that we’re going to configure in that case because it’s a little bit particular. This is an evolution of the previous post: Ubuntu server as wifi AP and Mikrotik as a DHCP server


There is a server running Ubuntu 16.04 and offering wifi service as an AP. The wifi interface is in bridge mode with the ethernet port and send all traffic to the Mikrotik gateway where there is a DHCP server in charge to serve IP address to wifi clients.

Start by configuring the bridge in the Ubuntu server. File “/etc/network/interfaces”:

source /etc/network/interfaces.d/*

auto lo br0
iface lo inet loopback

#ethernet interface
allow-hotplug enp2s0
iface enp2s0 inet manual

#wifi interface
allow-hotplug wlp3s0
iface wlp3s0 inet manual

# Setup bridge
iface br0 inet static
    bridge_ports enp2s0 

Pay attention on “bridge_ports” the wifi interface is not added on the list, this is because until the hostapd is running it doesn’t make sense to do that. You’ll see “bridge=br0” option on hostapd.conf which will fix that misbehavior.

Wifi AP configuration, “/etc/default/hostapd”:


and “/etc/hostapd/hostapd.conf”:

bridge=br0                # bridge interface
interface=wlp3s0          # wifi interface name
ssid=the_ssid_name        # name of your network
wpa_passphrase=the_secret_key   # secret key to joing with the wifi network

DHCP server configuration on Mikrotik:

# setting the interface address, in my case ether4
/ip address
add address= interface=ether4 network=

# setting up DHCP on interface 4 of the mikrotik device
/ip dhcp-server
add address-pool=dhcp-pool disabled=no interface=ether4 name=dhcp-pool

# network of the DHCP server
/ip dhcp-server network
add address= dns-server= domain=your_network.local gateway= netmask=24

# IP pool used by the DHCP server
/ip pool
add name=dhcp-pool ranges=
Sep 05

Cookbook: set-up a TFTP server on Ubuntu

Reading time: 1 – 2 minutes

Sometimes TFTP is the only protocol available to exchange files with an embedded system. So, it’s very easy to have that supported in our workstation or any other place to exchange files with those systems.

Set up steps:

apt-get install tftpd-hpa

modify file “/etc/default/tftpd-hpa”:

TFTP_OPTIONS="--secure --create"

–secure: Change root directory on startup. This means the remote host does not need to pass along the directory as part of the transfer, and may add security. When –secure is specified, exactly one directory should be specified on the command line. The use of this option is recommended for security as well as compatibility with some boot ROMs which cannot be easily made to include a directory name in its request.

–create Allow new files to be created. By default, tftpd will only allow upload of files that already exist. Files are created with default permissions allowing anyone to read or write them, unless the –permissive or –umask options are specified.

Needed to allow uploads in that directory:

chown -R tftp /var/lib/tftpboot

Restart and check if the service is running:

service tftpd-hpa restart
service tftpd-hpa status
netstat -a | grep tftp
Jun 06

Remove old kernels when there is no space in /boot

Reading time: 1 – 2 minutes

The first step is get some space in the partition “/boot” because without that it’s impossible to do anything.

So go to /boot and remove some “initrd” files as they are the biggest ones. A few of them will be enough.

After that a good point is to ensure there is no partial installation pending to finish:

apt-get -f install

Now it’s a good idea to purge all kernels except the running one:

dpkg -l 'linux-*' | sed '/^ii/!d;/'"$(uname -r | sed "s/\(.*\)-\([^0-9]\+\)/\1/")"'/d;s/^[^ ]* [^ ]* \([^ ]*\).*/\1/;/[0-9]/!d' | xargs sudo apt-get -y purge

To avoid that in future before filling the partition, it’s a good idea to install and run periodically: purge-old-kernels. Installation and example of use are:

# installation
apt-get install bikeshed
# keep three old kernels:
purge-old-kernels --keep 3
# if you want to put that in the crontab use that command
purge-old-kernels --keep 3 -qy

If you’re a Grub user don’t forget to run:


Personally I have a nightmare with that problem and Ubuntu, especially with version 12.04 which is installed in a lot of servers that I manage. I repeated the previous process a lot of times and in the end, I decided to document it because I always have to go to Google and find the proper steps to solve that problem.

May 01

Relay mail from your server without MTA

Reading time: < 1 minute Sometime you need to send notifications or simply you need to use sendmail command from your server, but you don't want to use a local mail server. Maybe use simple SMTP (ssmtp) could be a good idea to solve this kind of situations. I use to configure SSMTP with a GMail account to send notifications from server different daemons, for example, crontab, supervisord, etc. This is a cookbook configuration for SSMTP and GMail: /etc/ssmtp/ssmtp.conf



Installation in ubuntu server is as easy as: apt-get install ssmtp

Sep 06

Changing Ubuntu CLI language

Reading time: < 1 minute My mother tongue is Catalan and of course I speak and understand Spanish very well, but when I'm using a Linux CLI it's impossible to be agile if the interface is not in English. Then when I need to change Ubuntu interface to English I modify the file /etc/default/locale: 

Nov 20

APT protocol o AptURL – instal·lant soft des del browser

Reading time: < 1 minute

AptURL o APT protocol plateja una idea molt interessant. Per exemple, quan estem mirant una pàgina web i aquesta ens parla d’un aplicatiu per Debian/Ubuntu la idea seria clicar a un enllaç del tipus: apt:exampleapp i això llençaria el gestor d’aplicacions (package manager) del sistema APT que instal·laria aquesta applicació en el nostre sistema.
Per tal de fer això possible hi ha una serie d’extencions per diversos navegadors: firefox, crhome, konqueror, opera, etc. si voleu més informació podeu consultar el wiki d’ubuntu on parla de AptURL.
Jul 14

Notes sobre Munin i Crontab, problemes amb locales

Reading time: 1 – 2 minutes

muninResum de notes interessants que acabo de descobrir sobre: munin, crontab i locales. Tot plegat corrent amb Ubuntu.

  • crontab, té diversos fitxers de configuració a /etc/cron.d la sintaxis d’aquests és la mateixa que /etc/crontab
  • els fitxers que hi ha a /etc/cron.d sovint pertanyen a serveis que necessiten executar ordres periódicament
  • al llençar munin des de dintre d’aquest directori es generaben correus d’error del crontab, queixant-se de problemes amb les locales
  • dins el fitxer /etc/cron.d/munin podem declarar les locales i així no se’ns tornarà a donar el problema
  • si volem sobrecarregar on s’han d’enviar els correu d’error de cron en un dels fitxers que hi ha /etc/cron.d podem declarar la variable MAILTO=user@domain.tld dins el propi fitxer
Feb 12

eBox – servidor, gateway i d’altres funcionalitats avançades per PIMES

Reading time: 6 – 10 minutes

ebox-logo.pngL’any 2.006 vaig descobrir eBox, fins hi tot vaig escriure un article que parlava d’ell. Doncs a arrel del article que vaig escriure fa unes setmanes sobre clearOS l’Oriol em va fer pensar altre cop amb l’eBox preguntant-me què tal estava. Doncs bé, la curiositat em va picar i el dilluns el vaig instal·lar en una màquina virtual.

Així doncs a estones durant tota la setmana he estat jugant una mica amb l’eina. En linies generals he de dir que ha millorat moltíssim des de que el vaig descobrir i que integra un munt de funcionalitats noves. La usabilitat continua sent un punt fort de l’eina i també la facilitat d’ús. Jo diria que qualsevol administrador de sistemes de linux en té prou amb uns pocs minuts per sentir-se molt còmode usant l’eina.

Per altre banda no vull deixar de destacar que com a backend per la gestió d’usuaris per tots els serveis que té usa LDAP, cosa que m’ha agradat moltíssim. O sigui, que tenim un postfix, squid, dovecot, asterisk, jabberd2, openvpn, etc. De fet, només això en si mateix ja és un bon motiu per tenir-lo instal·lat en algún racó ja que sempre ens pot anar bé per consultar alguna configuració. A més de poder tenir un esquema d’usuaris per LDAP que podem reaprofitar per integrar en la xarxa de servidors o de desktops. Ja sigui per integrar en el PAM dels linux i/o en l’autenticació dels windows ja que el podem fer treballar com a PDC.

Com ja em va passar amb clearOS, potser el més dolent és que es troben a faltar algunes opcions de configuració que al dissenyar una interficie gràfica simple han hagut d’estalviar-se. Malgrat això l’openVPN disposa de moltes més funcions que no pas el clearOS, a més de la possibilitat d’omplir un camp on podem posar els nostres parametres a mida directament contra el fitxer de configuració. El que ja és impressionant és que integra la possibilitat de poder generar fitxers .exe amb el client d’VPN i totes les configuracions pels clients integrades en l’instal·lador. És a dir, podem generar un fitxer d’instal·lador de l’VPN per cada un dels clients.

A més també vull destacar que disposa d’una PKI propia que per gestionar els certificats dels diferents serveis va molt bé. A més de poder-la utilitzar per generar certificats que després usarem en altres aplicacions ofra del eBox.

Per no seguir fent una valoració desordenada dels serveis que té l’eBox a continuació enganxo la llista de funcionalitats que he trobat a la seva web i al costat hi posaré un comentari a les que ho cregui pertinent.

  • Networking
    • Firewall and routing- bons i simples sistemes de monitorització per la xarxa cosa que sovint es troba a faltar.
      • Filtering – integració força bona de les iptables
      • NAT and port redirections
      • VLAN 802.1Q
      • Support for multiple PPPoE and DHCP gateways – ideal per tenir diverses ADSL en monopuesto.
      • Multi-gateway rules, load balancing and automatic failover – trivialitza aquesta tasca a més de poder-ho configurar fins a un detall força decent.
      • Traffic shaping (with application layer support)
      • Graphical traffic rate monitoring
      • Network intrusion detection system
      • Dynamic DNS client
    • Network infraestructure
      • DHCP server
      • NTP server
      • DNS server
        • Dynamic updates via DHCP
      • RADIUS server – molt agraït el tenir aquesta capacitat per integrar amb linksys o d’altres similars a l’hora de montar un hotspot o per montar autenticacions segures wifi
    • VPN support – molt decent la integració.
      • Dynamic routes autoconfiguration
    • HTTP proxy – forma senzilla de tenir tot el que cal en proxies.
      • Internet cache
      • User authentication
      • Content filtering (with categorized lists)
      • Transparent antivirus
    • Intrusion Detection System – integra SNORT!!! (el vaig usar al meu PFC)
    • Mail Server – un 9!!! una integració molt aconseguida i que fa tot el que li cal a una PIME i més
      • Virtual domains
      • Quotas
      • SIEVE support
      • External account retrieval
      • POP3 and IMAP with SSL/TLS
      • Spam and antivirus filtering
        • Greylisting, blacklisting, whitelisting
      • Transparent POP3 proxy filter
      • Catch-all account
  • Webmail
  • Web server – aquí és on més coixeja el tema sota el meu punt de vista perquè no et deixa tocar pràcticament res del servidor web, o almenys jo no ho he sabut trobar.
    • Virtual hosts
  • Certification authority – realment útil i simple
  • Workgroup
    • Centralized users and groups management
      • Master/slave support
      • Windos Active Directory Synchronization
    • Windows PDC
      • Password policies
      • Support for Windows 7 clients
    • Network resource sharing
      • File server
        • Antivirus
        • Recycle bin
      • Print server
    • Groupware: calendar, address book, webmail, wiki, etc. – personalment no m’agrada gens aquesta eina.
    • VoIP server – poc configurable pel meu gust, però a destacar el ben integrada que esta amb el LDAP, no he sabut veure si tb ho esta amb el XMPP/jabber2.
      • Voicemail
      • Conference rooms
      • Calls through an external provider
      • Call transfers
      • Call parking
      • Music on hold
      • Queues
      • Logs
  • Jabber/XMMP server – això no m’ho esperava, però felicitats per haver-hi pensat.
    • Conference rooms
  • eBox User Corner for self users info updating – va molt bé pq els usuaris s’ajustin el que els cal sense molestar l’administrador.
  • Reporting and monitoring
    • Dashboard for centralized service information
    • Monitor CPU, load, disk space, thermal, memory
    • Disk usage and RAID status
    • Summarized and full system reports
    • Event notification via mail, RSS or Jabber – molt interessant totes les possibilitats de monitorització que té, això val un imperi.
  • Software updates
  • Backups (configuration and remote data backup) – molt simplificada la tasca, no sé què copiara però si ho fa bé, això és brutal.
  • Control Center to easily deploy and administrate several machines running eBox Platform – aquí és on entren les funcionalitats de pagament, ho trobo molt raonable i molt bona idea.

Per acabar he de dir que clearOS hem va agradar moltíssim, potser trobaria algunes coses que les fa millor que l’eBox però he de dir que aquest és realment molt millor que l’altre. En faig una valoració realment positiva i el recomano moltíssim. Això si, si hagués de montar-ne algún en una empresa primer montaria clearOS faria un o dos dies de proves i després montaria eBox per acabar d’estar-ne content. Encara que hagués de pagar aquests dies de feina de la meva butxaca crec que estarien molt ben invertits.

NOTA: Que no se m’oblidi eBox es basa en Ubuntu i clearOS en centOS, malgrat estic familiaritzat amb els .rpm gràcies a Fedora, he de dir que hem sento molt més còmode amb eBox i això pesa molt.