Sep 11

Nous gadgets que corren per casa

Reading time: 7 – 12 minutes

El que faré en aquesta entrada és un petit recull de comentaris sobre els últims dispositius que hi ha per casa.

Consola Wii + Wii Fit + Wii Motion Plus

Wii

Mai m’havia imaginat que em compraria una consola, de fet, tècnicament tampoc ho he fet ja que va ser un regal que li vaig fer a Estefania pel seu aniversari a finals de maig. Però com ja era la idea és un regal que disfrutem tots dos. Realment és un concepte totalment diferent del que jo havia entès sempre com a consola. Sota el meu punt de vista és una eina d’entreteniment que dona un punt d’interactivitat tan innovador que potser fins hi tot li caldria un nom diferent, enlloc de ser una consola més.

Wii Fit

Si ens fixem en l’ús que jo li dono, fins hi tot podriem anomenar-ho màquina de fer esport. Per sort no només faig esport amb la Wii, però he de dir que entre els 30min de footing que faig dia si dia no, més el control del meu IMC que hem permet portar la Wii Fit i la experiència brutal que em dona el Wii Motion Plus quan jugo al Virtua Tennis 2009 és una màquina de fer esport molt entretinguda i a sobre m’ajuda a mantenir-me en forma.

Wii Motion Plus

A més no cal oblidar la component social, crec que és una consola ideal per disfrutar amb els amics i deixar de banda els sovint aborrits jocs de taula. Segur que hi ha molta gent que no es cansa mai de jugar al parxís o a la oca; però jo de ben petit sempre he tingut repelús a aquest jocs, fins hi tot quan no sabia ni el que era un ordinador.

Archos 5 + DVR Station Generation 6

De fet l’Archos5 ja fa molts dies que corre per casa, fins hi tot hauria de dir pel món. Ja que com a dispositiu portàtil per això va ser pensat per emportarte’l pel món. Com passa sovint amb aquests gadgets Estefania els disfruta sobretot quan anem de viatge, però jo en el meu dia a dia l’uso per ambietar les meves jornades de treball o per animar els viatges que faig a Barcelona.

Els seus 120Gb de disc dur trobo que són ideals, mai els he trobat excessius com a molt algún cop n’hagués volgut més. Ja que sempre es pot usar com a disc dur portàtil. Potser una cosa que no m’agradam massa és que no puc usar la funció de dispositiu mass storage (disc dur extern) mentre reprodueixo música. Trobo que seria ideal tenir-lo connectat al portàtil mentre treballo i escolto musica, de forma que quan tingués alguna cosa que copiar-me per emportar: PDFs, més música, podcasts, etc. ho fes directament. Però no es pot tenir tot.

He de dir que les funcions que més uso quan viatjo són les de veure videos, escoltar música i llegir PDFs. Aquesta última funció és un pel lenta pel meu gust però sovint l’utilitzo ja que sempre porto una bona col·lecció de llibres tècnics que no puc evitar fullejar o fins hi tot llegir. Això si, no ús recomano fer-ho més d’1h seguida ja que és força dur per la vista les 5″ de la pantalla tampoc donen per tan.

Archos5 DVR Station

Pel que fa a la DVR station només fa unes setmanes que la vaig comprar, obviament la tenim al menjador i gràcies al seu comandament a distància més que complert l’usem per veure pel·lícules o per posar música usant la TV del menjador. L’usabilitat del comandament a distància és bona en general, potser el problema més greu és que el ratolí (per dir-li d’alguna forma) que incorpora el comandament és força inusable però això només cal usar-ho si volem navegar per internet.

Archos5 DVR Station Generation 6 - Remote Control

Pel que fa a l’accés del contingut que tinc a la xarxa es fa via UPnP i el servidor UPnP que tinc instal·lat al meu NAS (Openfiler) és el Mediatomb, cosa que de moment m’està donant una serie d’inconvenients que no he resolt. Per un costat, a l’hora de buscar contingut em mostra tot el media en una sola carpeta, cosa força inusable degut a la quantitat. Malgrat això és culpa de que el servidor UPnP exporta el contingut de forma poc òptima per defecte, hauré de mirar de configurar-lo millor. L’altre inconvenient és que si reps un contingut via UPnP no pots usar les funcions de ‘fast-forward’ i ‘rewind’ cosa realment molesta en moltes ocasions.

Archos5 DVR Station Generation 6 - Connections

Comentar també que la radio per internet que té instal·lada l’Archos5 és un programa que es diu vTuner i que malgrat té molt contingut i molt ben ordenat, entre el qual he trobat emisores que m’agraden molt també trobo molt a faltar el no poder usar eines d’internet com Spotify o LastFM. Cosa que a priori semblaria suportada perquè l’Archos5 suporta Flash tan en pàgines web com en aplicaciones standalone però no és capaç de reproduir cap de les coses que he comentat.

HTC Hero

htc hero

Finalment l’últim gadget a comentar és el mòbil que he adquirit: HTC Hero en lloc del HTC Touch Cruise que he tingut fins ara. De fet, no ha estat un canvi per gust sinó obligat ja que en un sopar a la fresca d’aquest estiu el mòbil va desapareixer i per tant vaig haver de buscar-me la vida. Així doncs, després d’una bona oferta per part d’Orange vaig adquirir aquest terminal.

Comentar que per fi sóc lliure! ja no depenc del coi de Windows Mobile que això més que un sistema operatiu era un mal son. Android no és la perfecció però em dona moltes alegries i bones experiències cada dia. Cosa que no es pot dir del anterior sistema.

Sobre el terminal comentar que aquesta petita curva que fa en la part inferior i que tanta por em feia que es convertís en una incomoditat, almenys per mi, s’ha acabat convertint en una comoditat ja que quan porto el terminal a la butxaca aquest s’adapta millor a la forma del cos.

Com a inconvenient comentar que la pantalla tàctil és una mica difícil d’usar quan tens les mans suades o humides de la calor o algún altre motiu. Sort del trackball que sovint ens facilita la vida. Això si, quan tens les mans ben seques la usabilitat tàctil del terminal és genial i el teclat virtual quan girem el terminal és realment còmode d’usar.

Per buscar-li coses negatives comentar que la cobertura GSM a vegades va i ve, sense massa explicacions i malgrat et diu que tens cobertura sembla que a qui et truca li diu que no estas disponible. Encara he d’acabar de validar si aquest problema és degut a la cobertura que hi ha a casa meva o bé, és realment un problema del terminal. Aquesta propera setmana tindré un altre teminal d’Orange per temes de feina i així ho podré contrastar.

Oct 01

Mixers d’audio

Reading time: 2 – 2 minutes

Quan es treballa amb més d’un PC a la vegada malgrat aquests diposin de targeta de so no acostumem a tenir cap sistema que ens permeti compartir els altaveus i/o amplificadors de so. Doncs bé a engadget fa uns dies va sortir un article de com construir-se de forma prou senzilla un sistema que permet multiplexar dues entrades de so i seleccionar-ne una de les dues a la sortida.

simple-mixer.jpg

Malgrat això si mirem als comentaris del propi article podrem comprovar que si el que volem es comprar-lo fet aquests mixers no són massa cars i segurament l’acabat serà millor que el que li poguem donar nosaltres. Per exemple, tenim el Behringer UB502 Eurorack 5 Input Mixer (datasheet) que permet conmutar fins a 5 entrades de so contra una sola sortida a més el preu és prou econòmic uns 30$.

Una altre opció que trobem disponible a través de Amazon és el Rolls MX42 RCA Stereo Mini Mixer. En aquest cas el dipositiu costa uns 39$ i és capaç de multiplexar 4 entrades RCA contra una sortida RCA. A més és molt petit i senzillissim de fer anar. Igual que en el cas del hack d’engadget és un dispositiu passiu. No com el Behringer que és amplificador també.

mixer.jpg
Sep 28

Sony Portable Reader System PRS-500

Reading time: < 1 minute

Ja podeu comprar el lector d’eBooks de Sony per uns 350$, amb una mida de 12,70 × 17,78 × 1.27. Pot veure imatges JPEG, documents PDF i pàgines web. També pot fer de reproductor d’MP3 i AAC. Com a suport d’informació disposa de lector SD i MMC.

sony_reader.jpg

A mi sincerament em continua agradant més el iRex iLiad – EPD tot i que va el doble, però les funcions que té jo diria que valen molt més la pena.

UPDATE 2006-10-07: a engadget han publicat un review del dispositiu amb un munt de fotografies.

Sep 08

Chumby – un desperatdor?

Reading time: 2 – 3 minutes

Explicar tot el que fa el Chumby jo diria que és impossible, ja que la potència del propi dispositiu resideix en la seva filosofia. Es tracta d’un SBC amb 266MHz de CPU, 32Mb de SDRAM, 64Mb de Flash, petita tàctil TFT de 3’5″ (320×240), 2 ports USB 2.0, wifi i dos altaveus de 2W. Tot això tancat dins d’un ‘pelux’. O sigui, que si cau per la part alcolxada no es trenca. Ideal per tenir-lo a la tauleta de nit doncs.

Chumby.jpg

La filosofia que ens presenten la gent de Chumby és la d’oferir-nos un hardware i un software completament obert (OpenSource). Perquè desenvolupem el dispositiu tan com volguem i aportem els nostres avanços a la comunitat. Disposa d’un kit de desenvolupament basat en linux. Així doncs mireu tot el que arribem a tenir-hi funcionant:

screenshot.jpg

Realment no fa més coses que un nokia 770, però diguem que el seu objectiu és ben diferent. Ja que el podem usar en entorns més ostils, si si! ostils… us sembla poc ostil la mala llet que portes quan et sona el despertador a les 7 del matí? jo no m’atreveixo a tenir que parar el nokia 770… una altre cosa en que també és molt millor que el nokia 770 és en el preu uns 150$.

A engadget podeu trobar-hi una bona colla de fotografies de l’aparell. Al blog de la Christine podem trobar-hi una placa amb la que afegeixes diversos conversos A/D, entrades i sortides analògiques i digitals a la placa base origianl del Chumby. Fins hi tot té el seu propi blog corporatiu si voleu seguir les evolucions del gadget.

Per cert, si mai no sabeu què regalar-me… aquí teniu una cosa que em faria il·lusió…hi hi hi! jo ho deixo anar no se sap mai 🙂

Aug 26

iRex iLiad – EPD

Reading time: 2 – 3 minutes

L’any 2004 vaig parlar del concepte dels llibres digitals. Com sempre passa ja li han tret unes sigles a la idea. Es tracta dels EPD. De fet, la gràcia que tenen aquests dispositius que tenen gairebé la mida d’un DIN A4 és que pels nostres ulls tenen la mateixa sensació que estar mirant un paper. Així doncs no podem dir allò de que llegir en una pantalla ens fa mal als ulls.

L’empresa iRex ha creat el iLiad, es tracta d’un gadget que pesa uns 400gr amb una CPU XScale de 400MHz, 64Mb de RAM i 128Mb de flash per guardar-hi documents. A més té forces elements per comunicar-se amb l’exterior un port USB 2.0 per connectar-hi el pendrive, un slot MMC per posar-hi més memòria, un slot CF (per instal·lar p.e. un modem GPRS, etc), 802.11g inclòs i un port ethernet. A més la bateria dura una setmana usant-lo unes 3h al dia.

irex_iliad.jpg

Els formats que suporta són PDF, XHTML, TXT, APABI (China only), OEB (open eBook) i MP3. A més si modifiquem el firmware amb un linux 2.4 podem incloure-hi nous formats. Per si tot això fos poc també el podem usar com a bloc de notes i podem convertir-les en fitxers digitals a través del programa de reconeixement d’escriptura MyScript de l’empresa VisionObjects.

irex_msn.gif

Per tot el que fa no té un preu excesivament car, uns 600€ i el podeu comprar a la pròpia web del fabricant.

Notícia extreta de Device Profile: iRex iLiad mobile eBook reader.

Apr 21

Nova versió de l’escalfador de cafè a través de port USB

Reading time: 1 – 2 minutes

cafe.jpg

El gener d’aquest any us vaig parlar de Escalfar una tassa de cafè gràcies al port USB. El tema va causar furor i no sé quanta gent es va arribar a comprar això gràcies al meu article. Així que quan avui he trobat a una web de gadgets aquesta versió 2.0, per dir-ho d’alguna manera, del inventillo m’ha fet molta gràcia i no he pogut evitar penjar-ho. A més aquesta versió fins hi tot incorpora un petit HUB USB de 4 ports. O sigui, que ja ho podem raonar al nostre cap perquè a sobre ens ho subvencioni. Si tenir el cafetó calent no era prou motiu el HUB USB i el baix cost del gadget seràn el justificant per comprar el gadget.

El link original: USB – Cup Warmer & 4 Port Hub.